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杏樹と蘇芳 11 

BL KANCHORO・春企画参加作品 

【杏樹と蘇芳 11】



平安のころの話である。



「塩の仲買人が都からお越しじゃ。挨拶せよ。」

広間に呼ばれて、杏樹はかしこまっていた。
悪い予感は当たるものだと、内心密かに思っていた。
藻塩の販路拡大の為、次郎は船に乗り遠く越後の方まで出かけていたから、しばらく館には帰らない。
山椒大夫があえて遠くへ行かせたと、杏樹は思っていた。
絡みつくような、山椒大夫の視線に、どんな思惑があるのか杏樹にはわからなかったけれど、里の住人以外の人間と接触する機会を、密かに待っていたのだ。
広く都まで商売をする仲買人なら、讒言(ざんげん)によって流された父の噂を聞いているかもしれないと思う。
そして、この里の地形を聞き出し、いつかこの地から弟、蘇芳を逃がし父の元へとやるつもりだった。

「杏樹。客人のもてなしをせよ。」

既に白酒の入った客人は赤鬼のような顔になり、女子の居ない館に来てつまらぬと思っていたから杏樹の酌に素直に歓声を上げた。
瓶子(ヘイシ、白い壺型の器)を傾ける杏樹の白い腕を、袖を引き上げ商人は撫でた。

「おお、これは、鄙(ひな)にも稀な美形ではないか!麗しいのう。」

「こやつは次郎のお気に入りじゃ。次郎が留守だから、ちょうど良かった。思うさま抱いて旅の憂さを晴らせばよい。」
「客人に気に入ってもらえて良かったのう、杏樹。」

杏樹は顔色を変えたが、取り乱すような愚かさは持っていなかった。

「・・・名を杏樹と申します。商人さま、遠路はるばるのお仕事、ご苦労様です。」

行儀よく手をつき挨拶をすると、着替えてまいりますと言って少女の風情で退出した。
杏樹が出て行ったあと、酔った顔を山椒大夫にぐるりと向けて、塩の仲買人は歪んだ笑みを浮かべ、「思わぬ馳走じゃ。」と、嬉しげにごちた。
女子はいないが、接待くらいはできる、楽しみにして下されと館の主は、客の耳朶に告げたのだ。
田舎の泥臭い塩汲み女などに、これまで情を掛けたこともなかった商人は、清浄な1輪花を手折る楽しみを思い浮かべ、ぐいと杯をあおった。

*******

井戸端で水を汲む杏樹に、山椒大夫は声を掛けた。

「女子のように、隱れて肌を拭くのか?男(おのこ)ならば、下帯一枚になり水でも浴びればよかろう。」

次郎のように、山椒大夫も杏樹の顔が不慮の死を遂げた妻に似ていると、気が付いていた。
奴婢としてかどわかされて来た時、今よりももっと幼く見えた美童は弟を庇い身を投げた。
思わず感心し助けてやろうとさえ思ったが、親の名を聞くなり山椒大夫は容赦なく鬼に戻った。
留守の屋敷を焼き打ちにし、最愛の妻子を奪った敵方の苗字だった。
役人とはいえ、いずれは郎党の端に名を連ねるものに違いないと、見逃すのはやめた。
山椒大夫は瀕死の家人を見つけ、妻の最期を知っていたのだ。

「奥様はご自分の命と引き換えに、和子様をお助け下さるように必死で、敵方の大将にお縋りしたのです。」
「あいつらが奥様を乱暴する間、奥様はずっとお館さまのお名を呼んでおいででした。」

握りこぶしが紙よりも白くなっても、小者から真実を聞き続けた山椒大夫だった。

「和子様の首が絞められるのを見て、奥様はとうとう舌を咬まれたのです。ご立派なお最後でした。」
「なのにあいつらは・・・今際の締め付けが生娘のようであったと、戲れ口を叩き・・・旦那様ぁ・・・どうか、奥様の仇を取ってください。」

血涙を絞るようにして立ち上がった山椒大夫は、それから鬼人の働きで武功を上げる。
やがて自軍の大将が勝利し、この荘園だけではなく、里山一帯を領地として手に入れたのだった。
だが、山椒大夫はくびられた赤子が生きているとは知らなかった。

赤子の背には、濃い紅色の花弁形の痣があった。
井戸端で水を汲む杏樹の背にも、同じ痣がある。

杏樹は自分の出自に、薄々気が付いていた。
そして、ただ一つの切り札のある背中の痣を見られぬように、ぐいと襟を合わせた。




ヾ(。`Д´。)ノ 塩商人とのエチはどうした~~~!

|゚∀゚) えっと~・・・

■━⊂( ・∀・) 彡 ガッ☆`Д´)ノ←此花

(´;ω;`) 「たぶん、明日、が・・・がんばるから・・・」





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