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杏樹と蘇芳 9 

BL KANCHORO・春企画参加作品 

【杏樹と蘇芳 9】



平安のころの話である。



杏樹の細首を押さえつけると、山椒大夫は胸にどっと腰を下ろし動けなくした。
火桶から焼きごてを取り上げると、じっと杏樹を見つめ気は変わらぬかと問いかける。
地に転がった杏樹は、緊張しながらも静かに答えた。

「変わりませぬ。蘇芳の代わりに、この兄が咎は受けます。」
「そうか。望みとあらば・・・。」

顔色も変えず山椒大夫は、杏樹の額に取り上げた焼きごてを押しつけた。
じじ・・・と、肉の焦げる匂いがし、杏樹は余りの痛みに悲鳴を上げてのけぞり、その場に身を丸めた。

「うぅああぁーーーーっ!・・・」

倒れた杏樹の額に罪人の印「犬」の文字が張り付いていた。
悲鳴を聞いて瞬時に気が付いた蘇芳が、杏樹の額を見るなり掻きつき半狂乱になった。

「・・・兄上っ!杏樹兄上――――っ・・・・どうして・・・っ!?」
「兄上――――っっ!」

蒼白の杏樹を抱きしめて蘇芳が、慟哭した。
一体、兄が何をした・・・。
何の落ち度もなく、かどわかされて貶められただけではなく、このように烙印まで押される辱めを受けようとは・・・

「許さぬっ!おのれぇ…、山椒大夫っ!」

蘇芳の血涙を振り絞るような怒声に、ふっと気付いた杏樹が、袖をつかんだ。

「い、いけない、蘇・・・芳・・・っ、観音様を・・・兄さまの、懐にあるから・・・。」
「うん、観音様ならここにある。兄上・・・蘇芳のせいで・・・兄上が・・・。」

盛り上がってきた涙を払った。

「泣くな、蘇芳・・・。兄さまの、大切な蘇芳が・・・何ともなくて・・・良かっ・・・」

ぱたりと、力なく腕が落ちた。
額に血がにじみ、つっと筋を作り流れ落ちた。

「兄上っ!兄上――っ!・・・」

駆け寄った次郎が、意識を失くした杏樹を抱え、寝所へと運んだ。
すぐに額は冷やされ、蘇芳は杏樹の額に観音像を押し当て必死に念仏を唱えた。
杏樹は汗に浮き、苦しんでいた。
長い間の心労、身体の疲れもあり、出た高い熱はなかなか下がらなかった。
蘇芳は、出がけに見た兄の美しい姿に動転し、悪しざまに罵ったのを思いだし辛くなった。
本当は明るい色の着物を着た杏樹の事を、とても綺麗だと思ったのに・・・。

「観音様。どうぞ、兄上の苦しみを蘇芳に与えてください。」
「蘇芳がいけなかったのです。兄上がどこか遠い人になってしまった気がして…兄上は何もお変わりなかったのに・・・あに・・うぇ・・・っ・・・。」

兄の枕辺で介抱するのを許され、蘇芳は一晩中、懸命に経を唱えた。

「南無妙法蓮華経・・・南無妙法蓮華経・・・南無妙法蓮華経・・・」

気のせいかと思ったが、小さな金無垢の観音像が物言いたげなのに気付き、そっと杏樹の額に押し当てた。
部屋に目映い光が満ちてゆく。
南無妙法蓮華経・・・と、唱える蘇芳は観音像の額に焼きごてと同じ字が浮かぶのを見た。

「兄上・・・?」

こちらを向いた涼やかな兄の視線に気が付いて、思わず声を掛けた。

「観音様にお会いしてきたよ。不思議だねぇ・・・兄さまが、蘇芳が大好きだと言ったら、ご褒美に痛みを取ってあげようよとおっしゃったよ。これからも仲良くしておいでって。」

観音の化身のように、どこまでも清浄な微笑みだった。
蘇芳は兄の胸に顔を埋めた。

「兄上・・・ごめんなさい。蘇芳は杏樹兄さまの堪忍を、台無しにしてしまうところだった・・・・。」

杏樹は半身を起こし、そっと蘇芳に耳打ちをした。

「兄さまがいつか、蘇芳を自由にしてあげる。だから・・・いいね。もう少し、我慢してここで働くんだよ。」

蘇芳はこくりと頷いた。
金無垢の観音は、兄弟の願いを聞き入れて自分の額に火傷を移してくれた。

押し戴いた本尊に、杏樹は「どうぞ、これからも蘇芳をお守りください。」
と、ただ一つの願を掛けた。

杏樹は、祈りを聞き届けた金無垢の本尊を愛おしげに撫で、懐に大切に忍ばせた。

「父上、ありがとうございました。」

杏樹の胸に秘めた決心を、観音像だけが知っていた。





【訂正】

(´・ω・`) 昨夜分の最後、『焼いたときに肉が付かぬように少量の水を掛けた。』
間違えました。
正しくは、『焼いたときに肉が付かぬように少量の「」をかけた。』でした。
すみませぬ~

(*⌒▽⌒*)♪杏樹:「一回だけ許す~」

ヾ(。`Д´。)ノ蘇芳:「此花が焼かれて来い~!ばかちん~!」

(*⌒▽⌒*)♪杏樹:「蘇芳、それだとただの焼きブタに・・・・あっ!」

( *`ω´) 此花:「なんだと~!杏樹。くそ~、もっといじめてやる~!」

(*´・ω・)(・ω・`*)杏樹.蘇芳:「や~ね。おとなげない。ね~。」




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2 Comments

此花咲耶  

鍵付きコメント様

ヾ(。`Д´。)ノ いじめっこじゃないぞ~~!←ほんとか~

もう少し苦難は続きます。
原作はあんまりなので、名前も違うし何とかしてあげたいと思っています。
杏樹を好きだと言ってくださって、ありがとうございます。

(*⌒▽⌒*)♪杏樹「此花に負けないで、がんばります~!」

2011/04/27 (Wed) 08:11 | REPLY |   

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2011/04/26 (Tue) 22:43 | REPLY |   

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