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終(つい)の花 10 

「一衛!」

名を呼べば、橋の上で固まっていた一衛は、ちらとこちらを向いた。
戻した視線は水面に注がれていた。

「そこにじっとしておいで。いいね。怖くとも、わたしが行くまで決して立ち上がってはいけないよ。」
「直さま……直さまが作ってくださった……竹とんぼが、あそこに。」
「ん?竹とんぼ?怖くて足がすくんだのではなかったのか。」

細い橋の上から、一衛は渦の中でくるくる回るおもちゃを指さした。

「ああ、落してしまったのか。」
「あい。」
「よし、取って来てやろう。」
「直さま?」
「一衛を頼む。」
「え?直さん。川は駄目だ。ほら。川岸を削るほど水が速いのだから。」
「水練は得意だ。このくらい雑作も無いさ。」
「網を探して来よう。」
「いや。いい。回っているうちに早く取ってやらないと、直ぐにも流れてしまいそうだ。」

細い橋の上で、友人の手に一衛を渡し、書物と刀を預けると直正は迷うことなく着物を脱ぎ、下帯一つになると、ざぶりと水かさの増した激流へと身を投じた。

「あっ!直さんっ!?」
「やめろって!」

濁り水はうねり、たちまち直正は飲み込まれた。
姿が見えなくなった一衛は、思わず悲鳴を上げた。

「直さま~っ!」
「いかん!直正が溺れる!誰か、助けを……あっ!浮かんだぞ。」
「大丈夫か、直さん!」

ぷかりと頭が浮かぶと、そのまま直正は抜き手を切った。反対の川岸へと向かおうとしている。
しかし水流は激流となって直正を飲み込もうと襲った。水流に抗う直正はなすすべもなく濁流に流されてゆく。

「直さま~っ!」

一衛は年長者の手を振りほどくと、細い橋を向こう岸まで一気に走った。
直正の身体は濁り水に揉まれながら、どんどん下ってゆく。

「しっかりっ、直さま!」
「一衛の所まで!もう少しです!」

一衛の声に励まされるように、直正が岸に近づいて来る。
懸命に手を伸ばし、一衛は直正を捕まえようと必死になった。足元がずぶりと柔らかくなった土に沈み込むのも気にせず、一衛は全身を投げ出すようにして腕を伸ばす。

「直さま、もう少し!」
「直さん、しっかり。」
「腕を伸ばして、掴まれ!」
「直さまっ!」

直正がやっとの思いで握った一衛の手を、背後から追ってきた子供たちの手が支え、直正の身体を引き上げようとするが、思いのほか水の勢いが強く、なかなか川岸へ上がれない。
子どもたちの騒ぐ声に、近くで野良仕事をしていた男が気付き、ぐいと直正の両手を掴み岸へと引きずり上げてくれた。
その場で大きく肩で息をする直正に、一衛はしがみついた。

「直さま!直さま……ぁ……あ~ん……」

息を整えた直正は、一衛の手を開かせると咥えて来た小さな木片を乗せてやった。

「ほ、ら……一衛。これだろう?」
「……あい。」
「直さん、無茶をするなぁ。」
「飛び込んだところからだと、そうとう流されたな。」
「……ああ。……げほっ……」
「若さまは、水が怖くはなかったので?」

引き上げてくれた壮年の農民が、呆れながら竹筒に入った水をくれた。

「水練はこういう時の為に習っているのです。なれど……思ったよりも水の勢いが強く、さすがに水から上がる時は足に力が入りませんでした。助けが無ければそのまま流れて行ってしまうところでした。御助勢かたじけない。」

直正は衣類を整えると、手を貸してくれた男に頭を下げて礼を言った。

「あなたの家と名前を教えてください。後でお礼に伺います。」
「なんの。そんなことより、こちらの坊の目が涙で溶けてしまいそうだ。」
「一衛……?」

一衛は軸の折れてしまった竹とんぼを握り締めて、えぐえぐとしゃくりあげていた。




本日もお読みいただきありがとうございました。

(。´・ω`)ノ(つд・`。)ノT 「竹とんぼ壊れちゃったね……よしよし。」「え~ん……直さま……」

毎日、いろいろなことがあります。  此花咲耶

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2 Comments

此花咲耶  

nichika さま

> ウン T==~~~ドボン⊥∂~~~
> 直様が戻れて良かったね!

(〃゚∇゚〃)ノ T「ほら。一衛!」
(´;ω;`) 「直さま~」

こんな話を書いていると、この先の泥沼がちょっと可哀想になってしまいます。♪ψ(=ФωФ)ψ
コメントありがとうございました。∑(´・” ・`)

2015/04/12 (Sun) 21:39 | REPLY |   

nichika  

ウン T==~~~ドボン⊥∂~~~
直様が戻れて良かったね!

2015/04/11 (Sat) 23:41 | REPLY |   

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